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iPad : Ooooppsss ! I killed the MacBook Air, and also Maemo, and perhaps Android, and Kindle, and also… netbooks ? (Apologies Archos)

Ok, ce soir, j’ai sorti ma grosse louche. La plus grosse de la cuisine en fait. Mais, sérieusement, Apple ne vient-il pas de décocher ce que nos amis anglophones appelleraient un « silver bullet » ? – balle d’argent, le truc indispensable pour éliminer un vampire.

Extrait de la pub Apple.

Je suis tenté de penser que… oui. En fait, l’appareil se contenterait de pouvoir surfer sur le Web ou lire des pages HTML (genre eBook) stockées en cache que ce serait déjà un hit. Pourquoi ? Peut-être tout simplement parce que, contrairement à ses wannabe-concurrents, il ressemble à quelque chose. Et en la matière, Apple en connaît un rayon : non seulement il faut au produit des fonctions, mais il faut que le produit soit un produit, bref, qu’il ait de la gueule, une présence, qu’il parle à son acheteur en devenir et qu’il lui donne le sentiment d’être quelqu’un. Et tant pis si l’acheteur en est encore aux Rolex – sur un plan purement esthétique s’entend. Bref, l’iPad a une tronche, c’est déjà un produit, tandis que ses concurrents immédiats ne sont que des appareils.

Ça, c’est pour l’aspect empathie avec l’objet. Le reste, d’une certaine façon, n’est que fonctionnel. Mais peut-être est-ce déjà trop. Parce que, que fait-on avec un netbook, par exemple ? Surfer sur le Web, chatter, faire ses comptes, échanger des e-mails ? Confortablement, c’est à peu près tout. Les Moblin et autres Ubuntu – pour ne citer qu’eux – l’on bien compris, avec leurs interfaces taillées pour des usages multimédia… de consultation, pour l’essentiel. Las, pour eux, le créneau Windows 7 – modérément adapté à la chose, quoiqu’en pense HP – vient peut-être de se refermer. De fait, la question est clairement posée : alors que l’iPad sera proposé fin mars à partir de 500 $ (400 € ? – on peut espérer…), où les acheteurs potentiels de netbooks orienteront-ils leur budget ? Souvenez-vous : d’après de nombreux analystes et constructeurs, le marché du netbook, c’était celui du second équipement – le client a déjà un ordinateur principal à la maison, par confort, il en veut un second.

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Windows 7 : l’industrie informatique retient son souffle

« A votre avis, avec Windows 7, nos ventes vont redécoller ? » Cette question, de nombreux responsables marketing de constructeurs informatiques la posent régulièrement à chaque journaliste qui leur tombe sous la main. Une question à laquelle on peut être tenté – un mauvais jour – de répondre pas un sec « je ne suis pas analyste, je n’ai pas de boule de cristal. » Bon, ça, c’est vraiment pour les mauvais jours. Alors il y a la réponse aimable et prudente : « je ne sais pas. » Qui a le mérite de permettre d’engager la conversation pour un bon moment.

Car celui qui pose la question n’a pas, non plus, la moindre idée de la réponse : la question est sincère, pas du genre de celles que l’on pose pour avoir la simple confirmation de ses propres espoirs. Là, les équipes marketing des constructeurs de PC m’ont l’air dans le brouillard le plus total. A la limite de l’angoisse. Je les comprends, d’ailleurs : la période n’a rien d’exaltant sur le plan des ventes. Du coup, comme pour Microsoft, Windows 7 constitue un enjeu particulièrement important. En fait, c’est bien simple : toutes les gammes sont quasiment figées jusqu’au 23 octobre ; tous les produits présentés d’ici là ne seront commercialisés… qu’à partir du 23 octobre, lendemain du lancement grand public de Windows 7.

Bref, chacun mise sur ce lancement, synchronisé avec les fêtes de Noël, et avec la convergence de trois segments de marché renouvelés et à fort potentiel commercial : Netbooks, ordinateurs tout-en-un tactiles et ultra-portables économiques ; un cocktail complet visant à séduire le plus grand nombre.

Mais voilà, dans les esprits de chacun, le doute est là : dans sa grande majorité, le consommateur ne va-t-il pas se dire que, finalement, « Windows 7 c’est bien mais Windows XP suffit » ? Boom, une vente en renouvellement de moins. « Ces nouvelles machines sont bien, mais mon équipement me suffit et je ne vois pas quels usages je vais pouvoir améliorer ou découvrir avec ces nouvelles machines. » Bam, une autre vente de moins. Car le problème est bien là : la plupart de ces machines – netbooks, tout-en-un, ultra-portables économiques – visent l’équipement secondaire ; celui qui vient compléter l’équipement informatique déjà existant.

Une équipement loin d’être prioritaire… Et, surtout, concurrencé par les périphériques de l’ordinateur, à commencer par l’iPhone ! Ben oui, je parle PC et j’arrive à revenir à l’iPhone – je ne le fais pas exprès, c’est promis. Mais, très sérieusement, je me demande si l’iPhone n’est pas capable de cannibaliser une part des ventes d’ordinateurs personnels de second équipement. Tout simplement parce que, avec lui, pour beaucoup et avec l’aide du bouche-à-oreille, l’innovation en termes d’usages relève de l’évidence.

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