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AirPlay : un pas en avant… trop timide ?

Présentation d'AirPlay, sur le site d'Apple

Fin janvier, à la suite de la présentation de l’iPad, je me permettais un petit regret : l’impératif de synchronisation avec un iTunes pour profiter des contenus multimedia de l’ordinateur, sur la tablette. Ce regret est, hélas, toujours d’actualité. Mais avec AirPlay, Apple a fait petit en avant que j’apprécie grandement : la possibilité de diffuser, via son réseau, des contenus multimédia de son ordinateur sur un Apple TV, une borne AirPort, et bientôt des amplis Home Cinema, des boombox, etc. Denon, Marantz, B&W, JBL et iHome sont partenaires de l’aventure. Certes, jusque là, cela rappelle AirTunes. Mais L’apport d’AirPlay est tout de même important, à commencer par l’ouverture aux vidéos et aux photos – ainsi qu’aux metadonnées associées (titre, pochette pour les morceaux de musique, etc.). Surtout, les iPhone, iPod Touch et iPad vont pouvoir devenir serveurs AirPlay et envoyer leurs contenus sur des appareils de restitution compatibles. A commencer par le nouvel Apple TV. Le tout arrivera avec iOS 4.2, au mois de novembre.

Hélas, ce n’est que la moitié de ce que j’aurais trouvé pertinent. De fait, pour l’heure, Apple n’indique pas prévoir de faire des appareils sous iOS 4.2 des équipements de lecture distante des contenus sotckés dans l’iTunes d’un Mac ou d’un PC. Bref, ils vont pouvoir devenir serveurs de contenus, pas clients. Et c’est peut-être cela qui manque le plus dans le cadre d’une mobilité «restreinte», à la maison ou au bureau (ou peut-être pas le plus, mais ça manque quand même). [Mise à jour: Good news. Selon 9to5Mac, n’importe quel contenu vidéo H.264 devrait pouvoir être “envoyé” d’un iPhone/iPod/iPad sur l’Apple TV. Il ne manque qu’une chose : pouvoir accéder aux contenus multimédia de son Mac ou PC équipé d’iTunes, en streaming, à partir d’un iPhone/iPod/iPad. La boucle serait alors complète.]

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Ve-Hotech VHS-4 : bien plus qu’un NAS domestique

Les manceaux de Ve-Hotech m’ont fait l’amabilité de me prêter un exemplaire de leur NAS, le VHS-4. Et je dois dire que je sors de quelques semaines de test de cet appareil à la fois enthousiaste et… frustré.

Le module de gestion des disques de l'interface Web d'administration du VHS-4

Pour commencer, le VHS-4 est clairement un bon NAS : en AFP, avec mon MacBook Pro, le transfert de fichiers, en lecture comme en écriture, tourne globalement aux alentours 40 Mo/s avec des pointes à 60 Mo/s, sur des disques configurés en RAID 5 et un réseau Gigabit sur une borne AirPort Extreme. Nous voilà bien loin des 20 Mo/s de nombre de NAS domestiques d’entrée de gamme. Pour ne rien gâcher, le VHS-4 est compatible Time Machine et supporte la diffusion de contenus multimédia en UPnP et Daap (iTunes). Il peut aussi faire office de serveur Squeezebox. Bref, voilà un serveur multimédia complet, rapide et sûr avec ses quatre disques durs extractibles à chaud et supportant RAID 5 et RAID 10. Sans compter l’option tuner TNT. Mais je ne vais pas vous refaire la fiche technique; elle est suffisamment complète.

A vrai dire, c’est le volet virtualisation du VHS-4 qui a le plus retenu mon attention. S’appuyant sur l’hyperviseur Qemu, le logiciel système du VHS-4 (réinstallable via une clé USB fournie par le constructeur; ça mérite d’être précisé) est livré avec deux machines virtuelles : un Ubuntu serveur et un Ubuntu client. La dernière ayant plutôt vocation à être utilisée en VNC, comme un poste de travail virtuel. L’interface Web d’administration du VHS-4 permet de créer des nouvelles machines virtuelles, de les configurer (mémoire vive, espace disque, démarrage automatique, etc.). De quoi ouvrir des perspectives considérables : intégrer un serveur de messagerie ou de travail collaboratif (Zimbra ou Kerio Connect, par exemple); un serveur VPN; un IPBX Asterix pour la ToIP d’un petit groupe de travail, etc. Bref, le VHS-4 peut se transformer en extraordinaire terrain de jeu pour geek impénitent autant que précieux outil professionnel pour TPE.

C’est là que commence ma frustration. J’aurais aimé que Ve-Hotech pousse un peu plus loin dans ces deux directions en proposant, par exemple, le support de iSCSI avec Thin Provisioning ou encore un client LDAP pour simplifier la gestion des utilisateurs. Et, tant qu’à faire, de permettre, via l’interface d’administration, d’associer directement une machine virtuelle à un volume iSCSI. Bref, retrouver une offre fonctionnelle, côté stockage et multimédia, comparable à celle des logiciels Qnap ou Synology, avec, en plus, le volet TV, pour le multimédia, et le volet virtualisation pour l’entreprise.

Regretter que la VHS-4 ne soit pas un peu plus pro ne fait pas sens ? Que nenni ! J’ai eu  l’occasion d’évoquer ces questions avec un porte-parole de Ve-Hotech lors d’un entretien téléphonique : sans surprise, le VHS-4 semble également acheté et déployé pour des environnements professionnels de TPE. Une piste commerciale qui mériterait donc d’être explorée plus avant.

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