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Connecteur Lightning : dans une mer d’incertitude

Selon Apple, l’adaptateur Lightning/connecteur 30 broches supporte la sortie audio analogique et l’audio sur USB. Même chose pour le câble adaptateur. Selon Apple. Dans la pratique, les choses semblent plus nuancées. C’est Christophe, dans un commentaire de mon billet écrit lors de la présentation de l’iPhone 5 qui m’a mis la puce à l’oreille, indiquant rencontrer des souci avec son adaptateur. Alors j’ai fait un tour sur les forums de support d’Apple. Et là, force est de constater que l’incertitude domine largement.

Le nouvel adaptateur Lightning d'Apple.

Le nouvel adaptateur Lightning d’Apple.

Jgmoore indique ainsi avoir acheté les deux adaptateurs – le modèle compact et le modèle avec câble – et constater deux comportements différents ! Il utilise un boîtier DICE Silverline Duo pour connecter son iPhone au système audio de sa voiture. L’adaptateur compact fonctionne ici sans problème. Mais ce n’est pas le cas du modèle avec câble : “accessoire non supporté”, lui dit son iPhone; “la recharge fonctionne mais pas la sortie audio.” Dans le même fil de discussion, Only XM indique que les deux modèles d’adaptateur fonctionnent avec son dock Griffin, à l’instar de Peter Gillespie, avec son kit iPod BMW. Mais Dickiebird1974 fait état d’une situation comparable à celle de Jgmoore… alors que Pauleebe et Dataslave ne rencontrent pas de problème.

Marx68 n’a pas de souci avec l’adaptateur compact et son kit Dension… sauf pour la recharge, non supportée, contrairement à ce qu’affirme l’accessoiriste. Mais jkimb, qui ne précise pas son équipement, n’a depuis peu plus de sortie audio analogique. Dans un autre fil, Dominic86 fait état de fonctionnalités réduites avec son kit iPod Volkswagen – CNet a réalisé ses propres tests. Pour d’autres, les adaptateurs ne semblent pas permettre d’utiliser l’iPhone 5 avec l’autoradio Alpine iDA-X305. Le spécialiste des loisirs embarqués reconnaît des problèmes de compatibilité entre le dernier smartphone d’Apple et ses équipements, recommandant le streaming audio Bluetooth. Mais ça, c’est en l’absence d’adaptateur : avec les adaptateurs Apple, et le câble fourni d’origine par Alpine – KCU-440i -, l’iDA-X305 semble fonctionner correctement.
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iPad Mini : et si Apple refaisait le coup qu’il a fait au marché des PC ?

Pour beaucoup, le nouvel iPad Mini est trop cher. Et c’est plutôt une bonne nouvelle pour les autres acteurs du marché des tablettes tactiles 7 pouces auquel Apple laisserait ainsi une bouffée d’air frais. Ainsi, selon Nomura Equity Research, ni Amazon avec son Kindle Fire, ni Google avec sa Nexus 7 ne devraient souffrir de l’arrivée de l’iPad Mini. Non, le nouveau venu devrait surtout permettre d’étendre le marché, attirant une nouvelle clientèle.

Le nouvel iPad Mini d’Apple.

A moins qu’Apple n’attire un nouveau segment de clientèle, suivant une approche qui lui a plutôt bien réussi sur le domaine des ordinateurs personnels, en particulier des iPad. Plutôt que de se lancer à corps perdu dans une guerre des prix fortement préjudiciable aux marges – tant à celles d’Apple qu’à celles de l’industrie en général; et on l’a vu avec les netbooks dont, faut-il le rappeler, un constructeur confiait discrètement au printemps 2009 que “nous sommes en train de nous tirer une balle dans le pied avec le sourire”… – la firme à la pomme mise sur le haut de gamme. Avec un produit cher mais fortement qualitatif. Certains confrères ayant eu la chance d’avoir la primeur de sa prise en main n’ont pas manqué de souligner à quel point l’iPad Mini inspire robustesse et qualité là où ses concurrents font désormais l’effet de jouets. Ce type de comparaison ne s’est-il pas longtemps appliqué – s’il ne s’applique pas encore… – aux ordinateurs Apple par rapport aux PC ? Et cela lui a plutôt bien réussi, au moins sur le plan financier.

Souvenez-vous : il y a près de 4 ans, tout le monde s’accorder à constater qu’Apple était l’un des seuls constructeurs à réussir à vendre des machines à plus de 800 euros. Un segment de niches, certes, mais sur lequel le groupe se serait offert 60 % de parts de marché outre-Atlantique. Une niche, peut-être, mais aux allures de poule aux oeufs d’or. Et une poule d’autant plus généreuse que, tant sur l’entrée que sur le milieu de gamme, la guerre faisait rage pour grapiller la moindre part de marché, entre une dizaine de constructeurs concurrents.
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Connecteur Lightning, la mauvaise nouvelle du jour ?

[mise à jour : l’adaptateur supporte la sortie audio analogique]

Apple a présenté hier son iPhone 5 et sa nouvelle gamme d’iPod, tous dotés d’un nouveau connecteur baptisé Lightning. Les Guignols de Canal+ n’ont pas manqué d’égratigner le groupe sur ce changement, moquant le besoin, pour le consommateur final, de changer ses accessoires précédemment acquis. Et ils pourraient avoir encore plus raison que l’on ne pourrait être tenté de l’imaginer…

Le nouvel adaptateur Lightning d’Apple.

Le connecteur 30 broches historique intègre notamment une sortie audio stéréo analogique. Rien ne dit que l’adaptateur proposé par Apple à rien moins que 29 euros soit capable d’en proposer une également. Souvenez-vous : le constructeur affirme que son nouveau connecteur est exclusivement numérique, totalement réversible dans son branchement… En clair, pour proposer une sortie audio analogique, l’adaptateur d’Apple a besoin de convertir un signal numérique. De quoi justifier son prix ? Peut-être un peu. Mais encore faudrait-il que ce soit le cas. Et cela ne l’est peut-être pas… De fait, sur la page de l’Apple Store consacré à cet adaptateur, Apple précise une information clé. Sur son site Web américain; pas sur le français.

Video and iPod Out not supported.” En clair, sortie vidéo et sortie audio par le connecteur dock 30 broches ne sont pas reproduites par cet adaptateur. Pas de chance…

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Non, brader les tablettes n’est pas la recette miracle du succès

R.I.P.

Contrairement à certains très appréciés et très respectés confrères – francophones comme anglophones -, je ne pense pas que le succès fulgurant de la braderie massive du TouchPad nous apprenne que «de fortes promotions pourraient permettre aux challengers de l’iPad de se faire remarquer par les consommateurs et d’enclencher un processus vertueux à condition que le produit soit suffisamment bon.»

Tout d’abord parce que la leçon du prix, Archos a déjà essayé de la faire. Pas toujours avec succès mais le premier semestre a été particulièrement porteur pour le constructeur français de tablettes. Et, n’en déplaisent à ceux qui seraient tentés de penser que le nouvel Archos est moins attractif que le précédent – celui des premiers baladeurs multimédias tactiles à grand écran; ceux dont le patron d’Archos, Henri Crohas, m’expliquait, en juin 2009, qu’ils s’étaient faits avoir par l’iPod Touch -, le nouvel Archos semble plus efficace commercialement. Du moins pour le moment. Et la recette actuelle d’Archos tient en peu de mots : ouverture (avec Android) et prix serrés. Jugez donc : le modèle 10 pouces 8 Go n’est qu’à 270 euros. Ajoutons à cela un authentique soin du design. Mais cela suffit-il à donner des frissons à Apple ? A lui grignoter quelques ventes ? Non. Et il y a une très bonne raison à cela : tout n’est pas dans le prix.

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Quand Apple joue sur du velours…

Google s’en souvient – et pas que lui -, il y a un an et demi, j’évoquais le caractère radicalement disruptif de l’iPad et son potentiel ravageur sur le marché de l’informatique personnelle et des netbooks, notamment mais pas que. J’avais tort quant à son impact vis-à-vis du MacBook Air. Et d’Android. Et – je l’espère, mais là c’est un voeu personnel parce que j’adooore les écrans e-Ink pour lire – pour le Kindle (et le Nook, au passage). Pour le reste, les chiffres de Gartner sur les ventes de PC en France et en Europe de l’Ouest me confortent dans mon regard, trimestre après trimestre. Outre la satisfaction personnelle de ne pas avoir tout faux, la question qui se pose, c’est pourquoi.

Pourquoi les ventes de PC – et notamment portables, et en particulier celles de netbooks – s’effondrent-elles ? Pourquoi l’iPad semble-t-il être la seule tablette dont veuillent les consommateurs (y compris quand on leur en donne le choix…) ? Pourquoi les ventes de Mac se portent-elles encore plutôt pas mal là où le reste de l’industrie du PC souffre ?

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