Category Archives: Multimédia

Xavier Debbasch, Airweb : «porter le Web tel quel sur la TV, je n’y crois pas»

Démonstrateur Google TV de Sony, sur l'IFA, à Berlin.

Selon certains, les premiers pas du concept Google TV seraient un échec. Je ne suis pas surpris : l’avant-goût que j’en avais eu à l’occasion de l’IFA, à Berlin, en septembre dernier, ne m’avait pas du tout convaincu. Mais j’ai voulu profiter d’un autre regard sur le sujet – et, plus généralement, sur les rapports entre Internet et télévision -, celui de Xavier Debbasch, co-fondateur et directeur général d’Airweb.

Pour lui, c’est clair, la Google TV «n’est pas un produit à fort succès pour l’instant. Mais il vaut mieux voir cela comme une première tentative pour faire en sorte que le téléviseur serve à autre chose qu’à regarder des programmes en broadcast. Et il y a beaucoup de réflexion sur ce sujet actuellement, dans de nombreux métiers différents.» Et de relever que certaines «mauvaises langues ont comparé Google TV à Tak de Thomson).» Tak, c’était un essai de téléviseur interactif lancé il y a près de 10 ans avec Microsoft. Un produit qui était accompagné d’un clavier d’ordinateur en guise de télécommande. Et un bide.

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Apple TV : prenez un produit pensé ‘WAF’ et laissez faire le geek…

…et il vous sortira une critique de Geek ! Voire de nerd – mais je dis ça sans méchanceté aucune; j’ai de gros penchants nerd. Je pense bien sûr à la conclusion du test de mes honorables confrères de Clubic. Conclusion dans laquelle j’ai un peu (le mot est faible) de mal à me retrouver bien que l’Apple TV 2.0 ne me satisfasse pas complètement.

Reprenons. Au rang des plus : “design impeccable, interface très agréable, ne chauffe pas/reste silencieux, bonne qualité du streaming des vidéos”. Jusque là, rien à dire. Après tout, l’interface me semble clairement clé et là, ça fonctionne : c’est simple, efficace et élégant. Oui, j’ai essayé XBMC et Plex; j’apprécie aussi. Mais “le cambouis” reste trop accessible… dixit ma femme. D’où un “WAF/Wife Acceptance Factor” – elle adore ce terme; je ne mens pas – proche de 40 pour ces deux-là et de 90 pour l’Apple TV. Quant à dire qu’une PS3 “couplée à MediaLink sur Mac ou à PS3 Media Server sous Windows est tout aussi pratique et accessible”, c’est à tout le moins un peu exagéré…C’est peut-être vrai pour une vidéothèque ou une discothèque de 15 éléments mais au-delà de la centaine, l’interface de la PS3, c’est la noyade. Là, pour le coup, on est plus dans l’univers Tvico que dans le monde XBMC/Plex, en termes d’ergonomie et de convivialité. Et, pour ma femme, le WAF tombe à 10 – désolé de me la jouer remake de dialogues de série policière américaine; c’est totalement indépendant de ma volonté.

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Time Machine, AirPlay, iTunes Home Sharing… comment Apple prépare son grand retour dans le stockage

Qu’il y a-t-il de commun entre Time Machine, AirPlay et la fonction Home Sharing d’iTunes, voire même – poussons le vice un peu plus loin – Mac OS X Server et les Portable Home Directories ? Les toutes dernières technologies du stockage : la déduplication et le snapshotting. Un tel rapprochement est pour le moins brutal; je le concède volontiers. Il mérite donc explications. Le tout plaçant sous une lumière toute particulière les rumeurs d’adoption de ZFS, le système de fichiers de Solaris (et donc de Sun, non, pardon, d’Oracle), dans Mac OS X Server. Hélas jamais concrétisées à ce jour. Mais regardez donc comment elles feraient sens.

D’une certaine façon, Time Machine est une solution de Snapshotting. Non pas intégrée au système de gestion des fichiers, le File System, mais au système d’exploitation. Une couche au-dessus, donc. Comprenez : Time Machine fait des sauvegardes régulières des fichiers et permet de parcourir celles-ci pour procéder à des restaurations ciblées, ponctuelles.

La fonction Home Sharing d’iTunes est censée être la réponse d’Apple à l’absence de solution digne de ce nom de centralisation/partage de la bibliothèque iTunes. Elle a un gros défaut : elle implique redondances sur les machines et, donc, surexploitation des ressources de stockage dans un contexte domestique.

AirPlay doit permettre à tout équipement «intelligent» de la galaxie Apple de commander la lecture de contenus depuis iTunes. Vers un Apple TV, un AirPort Express ou une solution partenaire. Mais hélas pas sur un iPad ou un iPhone, ou encore un iPod Touch, où l’on exécuterait l’application Remote. L’espoir faisant vivre, gageons que nous ne sommes qu’à un pas de cela. Le point intéressant, ici, est que l’application Remote tire profit de l’iTunes Home Sharing, ajoutant centralisation de commande là où il y a décentralisation du stockage des contenus. Vous suivez ? Bien. Continuons.

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Sérieusement, le Web sur votre TV, ça vous fait rêver ?

Le "prototype" Google TV de Sony, sur l'IFA

Sur l’IFA, Sony a présenté un vrai faux prototype de Google TV. Comprenez : un TV qui ressemble à ce que pourrait être un Google TV selon Sony mais qui se contente de faire tourner en boucle une vidéo présentant ce que ça pourrait être, en termes de services et de fonctionnalités. Selon le constructeur, il faut s’attendre à une télécommande façon mini-clavier. Eh oui : il faut bien ça pour taper un URL et surfer sur le Web en plein écran, ou encore pour twitter sur son téléviseur que l’on est affalé au fond de son canapé.

Très clairement, ce que j’ai vu pour l’instant me laisse singulièrement dubitatif. C’est bien simple : je ne crois pas que le navigateur Web ait sa place sur le téléviseur. Ou alors de manière très marginale. Je suis plus enclin à être interpelé par le standard HbbTV, soutenu notamment par France Télévision, et qui vise à enrichir d’interactivité et de contenus connectés les programmes télévisés, sur un mode télétexte++. Et je ne parle pas de décorer mon écran de widgets Android ou d’y consulter une application comme celle du Monde et dont le fond blanc aura vite fait de me griller la rétine. Bref, contrairement à ce que pourrait sembler penser un Eric Schmidt, je doute que la promesse de pouvoir accéder à l’Android Market sur un Google TV soit franchement déterminante dans l’acte d’achat…

La nouvelle zapette de Samsung.

Pour autant, non, je ne suis pas un vieux réactionnaire techno-hermétique. Loin s’en faut. En fait, je pense que le téléviseur connecté ne fera pas l’impasse sur la tablette tactile en guise de télécommande voire d’écran secondaire (accessoirement, les télécommandes prennent cette direction; hors l’aspect tactile, il n’y a qu’à regarder les dernières zapettes de Samsung). Mise en scène. Vous regardez tranquillement la télévision dans votre canapé tout en surfant sur le Web sur votre tablette tactile. Une vidéo YouTube attire votre attention; vous voulez en faire profiter votre moitié. Non, ne vous levez pas : trop fatiguant. Non, ne lui demandez pas de venir à vous : indélicat. Faites glissez du bout du doigt la vidéo voulue vers l’écran de la télévision : elle y est lue en plein écran pendant que l’émission en cours est automatiquement mise en pause (et reste affichée en vignette, sur un mode Picture-In-Picture). Cela ne vous rappelle pas un peu la logique d’AirPlay ? Un peu, de loin. Mais l’idée est déjà là.

Une dépêche de dernière minute tombe sur Twitter ? D’un tap sur l’écran, demandez son affichage dans un cadre, en surimpression de l’image, sur le téléviseur. En bas comme un sous-titre; sur le tiers gauche ou droit de l’image; etc. Plus simplement : on configure bien l’écran externe d’un ordinateur portable en mode «miroir» (affichage répliqué); pourquoi ne pas en faire autant avec une tablette et un téléviseur, mais sans fil ? Tout cela pour montrer que si guerre des OS sur les téléviseurs il doit y avoir, elle se fera, à mon sens, sur l’écosystème complet de l’infotainment domestique, depuis le smartphone jusqu’au téléviseur, en passant par la tablette tactile.

Alors, à quand l’AppleTV proposée en bundle avec l’iPad ? A quand le Google TV livré avec sa tablette Android ?

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AirPlay : un pas en avant… trop timide ?

Présentation d'AirPlay, sur le site d'Apple

Fin janvier, à la suite de la présentation de l’iPad, je me permettais un petit regret : l’impératif de synchronisation avec un iTunes pour profiter des contenus multimedia de l’ordinateur, sur la tablette. Ce regret est, hélas, toujours d’actualité. Mais avec AirPlay, Apple a fait petit en avant que j’apprécie grandement : la possibilité de diffuser, via son réseau, des contenus multimédia de son ordinateur sur un Apple TV, une borne AirPort, et bientôt des amplis Home Cinema, des boombox, etc. Denon, Marantz, B&W, JBL et iHome sont partenaires de l’aventure. Certes, jusque là, cela rappelle AirTunes. Mais L’apport d’AirPlay est tout de même important, à commencer par l’ouverture aux vidéos et aux photos – ainsi qu’aux metadonnées associées (titre, pochette pour les morceaux de musique, etc.). Surtout, les iPhone, iPod Touch et iPad vont pouvoir devenir serveurs AirPlay et envoyer leurs contenus sur des appareils de restitution compatibles. A commencer par le nouvel Apple TV. Le tout arrivera avec iOS 4.2, au mois de novembre.

Hélas, ce n’est que la moitié de ce que j’aurais trouvé pertinent. De fait, pour l’heure, Apple n’indique pas prévoir de faire des appareils sous iOS 4.2 des équipements de lecture distante des contenus sotckés dans l’iTunes d’un Mac ou d’un PC. Bref, ils vont pouvoir devenir serveurs de contenus, pas clients. Et c’est peut-être cela qui manque le plus dans le cadre d’une mobilité «restreinte», à la maison ou au bureau (ou peut-être pas le plus, mais ça manque quand même). [Mise à jour: Good news. Selon 9to5Mac, n’importe quel contenu vidéo H.264 devrait pouvoir être “envoyé” d’un iPhone/iPod/iPad sur l’Apple TV. Il ne manque qu’une chose : pouvoir accéder aux contenus multimédia de son Mac ou PC équipé d’iTunes, en streaming, à partir d’un iPhone/iPod/iPad. La boucle serait alors complète.]

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